Rafael Suzuki encerra temporada disputando 500 Milhas de Kart na equipe de Barrichello e Kanaan

Representante maranhense fez balanço positivo de sua segunda temporada na Stock Car. Agora, no kart, Suzuki integra pelo sexto ano consecutivo a equipe que soma mais títulos na prova, e com quem ele foi campeão em 2013

A temporada 2015 da Stock Car chegou ao fim no último final de semana, no Autódromo de Interlagos, mas Rafael Suzuki ainda tem um importante compromisso dentro das pistas. Neste sábado (19), o representante maranhense disputa a 19ª edição da tradicional prova das 500 Milhas de Kart, que nesse ano será realizada no Kartódromo de Limeira, no interior de São Paulo. Pelo sexto ano consecutivo, Suzuki integra a equipe de Rubens Barrichello, hoje seu adversário nas pistas da Stock Car, e de Tony Kanaan, piloto da Formula Indy.

O piloto teve um ótimo desempenho na 12ª e última etapa da Stock Car, em Interlagos, andando constantemente entre os 10 primeiros nos treinos livres. Porém, o representante maranhense foi prejudicado por um problema no carro durante a classificação, e teve de largar da 11º fila. Na corrida de domingo, com muitos pilotos rápidos - incluindo os postulantes ao título - largando no pelotão de trás, houve uma grande confusão ainda na primeira volta, e Rafael foi uma das vítimas e não pôde continuar na disputa.

Apesar do revés na etapa final, Suzuki ficou satisfeito com sua evolução em seu segundo ano na principal categoria do automobilismo brasileiro, quando esteve muito mais competitivo, fazendo boas corridas e chegando até a ficar perto do pódio em algumas oportunidades. Agora, o piloto está trabalhando para a temporada 2016, onde espera estar constantemente no top-10, e brigar efetivamente por pódios.

No kart que correrá, a equipe é a mais vitoriosa da competição, que é conhecida como uma "comemoração de fim de ano" do automobilismo brasileiro. Com essa formação, Suzuki já foi campeão em 2013, e vice em 2011 e 2014. Essa, porém, será a 15ª participação de Rafael na prova, com destaque para a pole-position que conquistou em 2001, com apenas 14 anos, à frente de consagrados pilotos da F1 e de outras categorias internacionais. Nesse ano, além de Suzuki, Barrichello, Kanaan e Felipe Giaffone, da F-Truck, os karts #72 e #71 também serão conduzidos pelos kartistas André Nicastro, Gabriel Dias e Gaetano di Mauro.

Os treinos para as 500 Milhas de Kart tiveram início nesta quarta-feira. A largada da prova acontece às 13h de sábado (horário de Brasília), e terá transmissão ao vivo do Sportv durante a primeira hora de disputa. A duração da corrida é, obviamente, de 500 Milhas (800 quilômetros) ou limite de 12 horas.